Puţină critică pentru organizatorii AdWeb 2012

Ieri la Chişinău s-a desfăşurat cea de-a doua ediţie a conferinţei AdWeb – conferinţă internaţională cu tematica publicităţii online. Un subiect popular care interesează tot mai multă lume şi de care la modul direct sunt interesat şi eu. Conferinţa a fost de succes şi a avut parte de prezentări captivante, au vorbit 12 speakeri din diverse ţări şi au prezentat atât statistici privitor la situaţia pieţei publicitare online din Moldova cât şi studii de caz.

La această conferinţă însă eu personal nu am fost prezent, din simplu motiv că nu am fost invitat. Invitaţiile se obţineau prin completarea unui formular online şi se eliberau la discreţia organizatorilor – o procedură foarte simplă pe care o susţin. Critica mea vine însă nu din faptul că nu am primit invitaţie, cu toate că un sentiment de frustrare desigur există atunci când primeşti un refuz. Deci, motivele mele pentru critică:

  1. Ca şi multe alte site-uri din R.Moldova site-ul conferinţei vine cu o versiune în limba rusă setată default şi cea în română tradusă incomplet (se găsesc unele părţi rudimentare în rusă în versiunea română). Chiar dacă am selectat româna şi am completat formularul de participare în română – am primit înştiinţarea pentru completarea acestuia oricum în rusă.  Am primit chiar şi refuzul de particpare  pe mail – tot în rusă! Îmi dau seama că e un mailing şi că nu se ducea evidenţa cine şi în ce limbă completase formularul – dar se rezolva uşor printr-un mesaj bilingv ce puţin.
  2. Ştiţi unde am găsit mesajul lor de refuz? În  cutia de SPAM. Pentru că organizatorii unei conferinţe cu tematică de internet nu ştiu să facă un mailing în masă care va ajunge la destinatar.
  3. Conferinţa AdWeb de fapt a fost transmisă în direct de unul din partenerii evenimentului – Privesc.eu – şi am avut ocazia să privesc această conferinţă în direct online.  Oare era atât de complicat să incluzi un link la conferinţa online în acel mesaj pentru toţi cei pentru care nu s-au găsit locuri în sală?

În această ordine de idei, nu este de mirare că organizatorii AdWeb, compania Alkasar Media Services au deschis conferinţa în rusă. E de mirare însă că unul din vorbitorii la conferinţă din România a preferat să vorbească în engleză, iar unul american într-o rusă stâlcită. Spre finalul conferinţei însă am ajuns să aud şi 4 prezentări în română – dacă nu vorbeau nici ei în română începeam să cred că suntem o gubernie. Mă bucură faptul că se organizează astfel de conferinţe şi mă bucură faptul că sunt invitaţi de peste hotare care au ce să spună şi personal nu am nimic împotriva limbii ruse, consider însă că era corect ca conferinţa să fie deschisă şi condusă în limba română, şi site-ul la fel – în română!!! Deci, stimaţi organozatori – “мотайте на ус” şi organizaţi un eveniment demn la anul!

P.S.: Conţinutul prezentărilor însă merită toată atenţia şi vă recomand să vizionaţi prezentările adunate pe Privesc.eu

Moldovan Leu – currency for investors

Moldovan Lei banknotes The news I got today from Bloomberg is that my home country’s currency, the Moldovan Leu (MDL) is the world’s second best-performing currency. I was a bit surprised, I mean I wasn’t aware it has grown that much to be named world’s second best-performing currency, but it did appreciated a lot in the past few months and I wasn’t very happy about it since my income comes mostly in foreign currencies.

This announcement was made by Michael Ganske, head of emerging-markets research in London at Commerzbank AG. He named it “the undiscovered carry trade” currency and I’ll quote here a few things he mentioned about the Moldovan Leu: “the currency will appreciate a lot as the central bank has a strong commitment to controlling inflation and they want to attract foreigners into the country”“it offers real opportunities to small portfolios”“Moldova is a real potential carry-trade market”“the rates are definitely attractive for investors”. Here is the link to the Bloomberg story on Moldovan Leu’s carry potential.

Read moreMoldovan Leu – currency for investors

Georgia vs Russia at the Beijing Olympics

On August 8th, while the Olympic teams were entering the Bird’s Nest Stadium in Beijing at the opening ceremony of the XXIXth Olympic Games, Russian troops were entering Georgia, once a former Soviet Republic, now invaded by Russian Army, claiming they are acting as so called “peace-keepers”, like they always do. I will not write about this war aggression here, it has been said enough already, but if you want to find out what’s behind it all just read this article here: The Pipeline War. The did is certainly not in the spirits of the Olympics and I blame Russia for starting a war during the Olympic Games, when it supposed to be the other way around.

I would like to remind you the Melbourne Olympic Games in 1956 when Russian tanks invaded the streets of Budapest. After Russians bombed Hungary the national polo teams of Hungary and USSR met in Melbourne for a game which was later called “Blood in the Water match” or “Blood Bath”. The name was coined by the media after Hungarian player Ervin Zador emerged from the pool with blood pouring from under his eye after being punched by a Soviet player. That was a semifinal and Hungary won that game 4:0 taking the revenge in sports (they became Olympic champions back then), while Russians could not show a fair play even in sports. There was also a documentary about that event produced in 2006 by Quentin Tarantino and called “Freedom’s Fury“.


The Georgian Olympic team wanted to withdraw from the Olympics, but they decided to remain at the games and now the national Olympic teams of both countries will meat at the sports matches. The one I’m aware of is this one:

New 10 RMB banknote to commemorate the 2008 Beijing Olympics

Exactly one month before the start of the Beijing Olympic Games the People’s Bank of China issues a commemorative 10 RMB bill. It features the newly built already iconic image of the National Stadium known as the Bird’s Nest on the front and the ancient Greek statue of a discus thrower “Discobolus” on the back.

Olympic commemorative 10 RMB notes
Since the commemorative banknote was issued in only 6 million copies it seems that the whole country rushed since morning to Bank of China branches to get their own copy because of a one banknote per customer policy. Immediately after the sale much higher prices for the 10 yuan Chinese banknote were reported, soaring as high as 1000 RMB per banknote! I personally heard of banknotes being sold forty times the initial price at 400 yuan, but I still think it’s too much. It’s probably just the initial rush, but I might be wrong of course. 6,000,000 banknotes for 1,321,851,888 people (2007 est.) makes about 1 banknote per every 220 people… seems enough!

But what all the western media sees is

Read moreNew 10 RMB banknote to commemorate the 2008 Beijing Olympics

Pregătirile pentru Jocurile Olimpice de vară 2008 în Beijing

Pregătirile pentru jocurile Olimpice de vară 2008 în Beijing.

Beijing-ul va fi gazda jocurilor Olimpice de vară ce sunt programate pentru perioada 8-24 august 2008. Data începerii jocurilor olimpice nu este aleatoare, ci a fost în mod special selectată de chinezi ca fiind o dată foarte norocoasă – ziua 08, luna 08, anul 2008. Chinezii sunt destul de superstiţioşi, îndeosebi atunci când vine vorba de cifre, unele fiind considerate norocoase, altele mai puţin norocoase şi altele foarte norocoase. Cifra opt e considerată cea mai norocoasă, numerele de telefon de exemplu ce conţin cifra opt sunt cele mai dorite, la fel şi numerele de înmatriculare pentru maşini, etc., chiar şi preţurile în meniurile restaurantelor deobicei sunt 8, 18, 28, 88 Y. Cred că nu mai e de mirare pentru nimeni că ceremonia de deschidere a jocurilor olimpice e programată pentru ora 08:08:08 PM, data 08-08-08.

Acum câteva zile în urmă am asistat la numărătoare inversă pentru începerea jocurilor olimpice din piaţa Tian-An-Men ce comemora 100 zile până la deschiderea oficială. De ani de zile deja în inima capitalei chineze e instalat un panou digital gigantic setat să afişeze timpul rămas până la începerea jocurilor XXIX olimpice de vară. Mii de persoane s-au adunat pentru acest eveniment în interiorul “Palatului Interzis” unde a fost instalată o scenă de concert şi alte câteva sute, în majoritate tineret foarte entuziasmat, au participat la numărătoarea inversă din piaţa principală – Tian-An-Men. Unii, precum un grup de ciclişti din Hangzhou, au parcurs o distanţă de mii de kilometri timp de 5 zile pentru a ajunge aici, alţii şi-au pictat feţele în drapel naţoinal, iar alţii au venit să aplaude şi să ureze succes fluturând drapelurile olimpice.

Nu mulţi însă din cei prezenţi în piaţă vor avea posibilitatea să fie în Beijing în timpul olimpiadei. Este pentru prima oară când jocurile vor fi pertecute în China şi mai nu toţi doresc să fie aici şi să asiste la jocurile olimpice. Este imposibil însă, doritori numai din China sunt peste un miliard şi doar 7 milioane bilete în vânzare. Apropo, acum câteva zile în urmă au fost puse în vânzare restul biletelor (a treia şi ultima etapă) care au fost epuizate a doua zi după punerea în vânzare. Deaceea, dacă nu aţi reuţit să procuraţi bilete – staţi acasă şi vizionaţi la tv. S-ar putea însă să găsiţi bilete în vânzare de la particulari pe internet, dar preţurile fiind foarte piperate. Apropo de preţuri, să nu cumva credeţi că va fi ieftin: preţurile în Beijing pe parcursul anului trecut au crescut în continuu dublânduse pentru unele produse iar preţurile la hoteluri pentru perioada olimpică vor creşte nu mai mult nu mai puţin decât zece ori! Multe se face şi pentru a face ca populaţia urbană locală ce nu va participa în nici un fel la jocuri să plece pentru această perioadă din Beijing. Studenţii şi elevii din alte provincii, lucrătorii migranţi şi toţi cei fără ocupaţie vor fi nevoiţi să plece. La fel vor fi închise şi toate întreprinderile industriale, iar lucrătorii trimişi în vacanţă forţată în afara capitalei.

Multe se fac şi pentru ca oraşul să respire un aer mai curat pe timp de olimpiadă. Pe parcursul ultimilor ani a fost schimbat complet parcul de autobuze cu modele performante cu un nivel scăzut de poluare a atmosferei. Pe parcursul desfăşurării olimpiadei accesul şi circulaţia pe străzi a maşinilor va fi în dependenţă de placa de înmatriculare – număr par pentru zile anumite şi impare pentru celelalte. Pentru a degaja traficul se propune ca accesul către locurile de desfăşurare a jocurilor să fie permis doar transportului public. Absolut toţi taximetriştii au fost obligaţi să meargă la cursuri de engleză şi acum te salută cu un “Hello”, apropo fumatul în taxi-uri tot a fost interzis. Două linii noii de metrou se vor deschide în ajunul olimpiadei (una lansată deja) şi două linii speciale de metrou – pentru terminalul 3 a aeroportului (Aeroportul din Beijing devinind astfel cel mai mare aeroport din lume) şi pentru regiunea olimpică unde sunt concentrate principalele arene sportive, regiune supranumită “Verde olimpică”, pentru că e un park de fapt.

În total 31 arene sportive vor fi deschise în Beijing pentru olimpiadă, dar inima competiţiilor şi arena principală unde se vor petrece ceremoniile de deschidere şi închidere a jocurilor este stadionul naţional numit “Cuibul Păsării” (Bird’s Nest” (鳥巢巢 ). Denumirea este datorată formei şi design-ului neobişnuit ce arată cu un cuib. Arhitecţii principali sunt Herzog & de Meuron, a costat în jur de $500.000.000 şi are capacitatea de 91.000 spectatori. A fost deschis oficial în martie iar prima competitie a fost desfăşurată pe 1 mai, dar lucrarile mai durează. Mii de oameni vizitează zilnic acest stadion numai pentru a se fotografia în faţa acestuia, agenţiile turistice au inclus stadionul în programele sale, iar prin împrejurimi comercianţii vând deja suvenire reprezentând “Cuibul Olimpic”. Numai că pentru că lucrările mai durează, toate acestea se pot observa numai de după gard, care înconjoară stadionul. Pentru doritorii de a vedea stadionul din interior mai există o şansă totuşi, în perioada 22-25 mai stadionul va fi gazda competiţiilor atletice întitulate “Noroc Beijing” şi este unicul eveniment programat până la deschiderea jocurilor olimpice.

În imediata apropiere a cuibului olimpic se află o construcţie la fel de originală a centrului naţional acvatic (北京国家游泳中心 ) supranumit “Cubul de apă” (水立方 ) sau cum se mai abreviază – H2O . Este o structură din oţel de forma unei cutii albastre gigantice acoperită cu mii de membrane în formă de baloane de culoarea apei. Arată spectaculos şi ziua şi mai ales pe timp de noapte când este iluminat din interior. La construcţia acestui edeficiu au fost folosite materiale şi tehnologii performante ce permit penetrarea mai bună a luminii solare şi scăderea cu 30% a energiei folosite, precum şi un sistem de filtrare şi reciclare a apei pentru bazin. Capaciatea “cubului de apă” olimpic e de 17.000 persoane şi este un proiect a unui consorţiu Sino-Australian.

Mascota jocurilor olimpice din acest an este de fapt un set numit FuWa (în traducere – păpuşi norocoase) compus din 5 păpuşi reprezentând 5 elemente a filosofiei chineze: apă, metal, foc, lemn şi pământ. Fiecare păpuşă “Fuwa” are o culoare de bază corespunzătoare cercurilor olimpice şi se numesc Beibei, Jingjing, Huanhuan, Yingying, and Nini. Dacă e să folosim doar primele silabe din numele fiecărei păpuşi, obţinem fraza: “BeiJing HuanYíng Nĭ” ce în traducere înseamnă “Beijingul vă urează bun venit”.

Flacăra olimpică pentru jocurile din acest an e tot una specială – acoperă cea mai lungă distanţă parcursă vreodată – 137.000 km şi a început pe 24 martie în Olimpia ajungând în Beijing de unde a urmat traseul în 20 de ţări şi 5 continente ca să ajungă înapoi în China unde urmează un releu prin toată ţara, în fiecare provincie şi oraş mare. Flacăra olimpică va fi purtată în total de 21.880 persoane. În perioada 19-21 mai, zile declarate de doliu în China, releul flăcării olimpice a fost întrerupt pentru a comemora victimele recenului cutremur care a facut peste 42.000 victime.

Olimpiada din acest mai e asociată şi cu manifestaţiile de protest pentru independenţa Tibetului, cu respectarea drepturilor omului în China şi alte chestiuni care contrastează cu atmosfera de eforie olimpică. Sper ca toată lumea până la urmă să se bucure de acest eveniment sportiv principal şi succese tuturor! “O singură lume – un singur vis” (同一个世界 同一个梦想 ) e sloganul jocurile olimpice de vară din Beijing 2008.

Strong earthquake hits China

City of Chengdu

According to US Geological Survey an earthquake with a magnitude of 7.8 struck Sichuan province today, centered 92 km northwest of Chengdu. Apparently it was felt all over China. Reports say people felt it as far away as Beijing and Shanghai, especially by the office workers located in the skyscrapers.

Map of the Sichuan Earthquake

A mate of mine called me to ask if I felt the earthquake, but I didn’t sense anything (I’m in Beijing right now). Apparently here in Beijing a lot of people felt it and poured outside. The only news on Chinese TV about the earthquake was minutes ago in the news bulletin on CCTV9, they reported about the earthquake recorded at 2:28 PM, but no damages or casualties reported yet. It surprises me (well not that much) how a news like that is handled by the media – no reports yet, after 1,5 hours!

The tremor was actually felt in Vietnam and Thailand as well! High rising buildings in Bangkok were continuing to sway for seven minutes. Some reports say it was also felt in Taiwan and Pakistan.

UPDATE: Another news bulletin on CCTV did not get anything except a small statement about the earthquake being reported and that there are no official reports yet coming from Xinhua news agency. I just checked the agency’s web-site and that’s the story they have:

BEIJING, May 12 (Xinhua) — A major earthquake measuring 7.8 on the Richter scale jolted Wenchuan County of southwest China’s Sichuan Province at 2:28 p.m. Monday, the State Seismological Bureau said, revising a previous figure of 7.6.
The epicenter of the quake was located 31.0 degrees north latitude and 103.4 degrees east longitude, the bureau said.

With a population of 111,800, Wenchuan lies in southeast part of the Tibetan-Qiang Autonomous Prefecture of Aba, 146 km to the northwest of Chengdu, provincial capital of Sichuan.

Xinhua reporters in many other parts of China also reported tremors. Reporters in Chengdu said they saw cracks on walls of some residential buildings in the downtown areas, but no building collapsed.

The telecom networks in Chengdu and Chongqing cities broken down for a while after the quake. People complained they were unable to have phone calls on the fixed line or the mobile.

Here is the link to the full story.

UPDATE II: Actually another minor quake was recorded in Beijing, measuring 3.9 on the Richter scale and jolted the Tongzhou District at 2:35 p.m. It was a triggered tremor from the one in Wenchuan County. Also there’s a rumor circulating among Beijinger’s that an aftershock measuring between two and six on the Richter scale would take place in Beijing between 10 p.m and midnight. But officials from State Seismological Bureau reassured it’s not true and stated: “No destructive earthquake near the capital is likely to occur in the near future”. 5 victims reported dead and hundreds injured in Sichuan and Chongqing.

UPDATE III: The earthquake was upgraded to a 7.9 magnitude from a 7.8 magnitude. Five major aftershocks ranging in magnitude from 4.0 to 6.0 were recorded within two hours of the main tremor. Death toll rises to more then 10.000 and continues to grow. No news still from the epicenter and communications still remains cut. Rescue workers are trying to get to the remote towns where victims are still hoped to be found under ruins. In Benchuan County 80% of buildings are reported destroyed. Unlike 32 years ago when the major earthquake hit Tangshan and Chinese authorities refused to admit for months it happened (only after three years the death toll was announced – 240.000), this time reports, pictures and video’s from eyewitness’s spread over the internet.

An article on wikipedia has been set-up already called 2008 Sichuan earthquake and latest news and information about the quake can be found at SichuanEarthquake.org, both created within 24 hours after the event.

Olympic flames reach the top of the world!

I wake up this morning and as usually turn on the TV for the latest sweet news from CCTV9, only to find out that Olympic flames reached the summit at around 9:10 (our local time). Well done China! And my respect to the climbing team.

From Mt. Olympus to Mt. Everest the Olympic torch went, and we humans still fighting. Hope one day the world peace will not be just a dream. “One World – One Dream” – the slogan for the Beijing Olympics reads.

Me at Everest Base Camp

I happened to reach Mt.Everest Base Camp some time ago and just found the picture of myself, Mt.Everest and my flag.

For complete story check out The Official Beijing Olympics Web-site and some pictures here. 92 days to go!

Who should pay the bill for Korean hostages?

Korean Hostages in Afghanistan You all probably heard the story of 23 Korean hostages held by Talibans in Afghanistan. The good news that came in the end of last week about letting free the remaining 19 hostages was such a joy for me personally, since I was watching news about them everyday while in Korea for the past months and I felt truly sorry for them. I was also touched by the way the Korean media reported this event and by the way the whole country supported the families of the victims. And I just could not comprehend why would the Taliban terrorists choose Korean missioners as their targets. Well, apparently they did not choose them as targets, they just managed to get some foreigners and they did not care much about who they are and that the Korean government have no power whatsoever. They realized that later, when they demanded the release of Taliban members held prisoners by the Afghan government.

Read moreWho should pay the bill for Korean hostages?